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游戏和玩具大厂LJN兴衰史

时间:2015-04-17 15:29:45    来源:网易游戏    我来说两句() 字号:TT

 如果你经常收看“喷神James”的节目,你一定对这被他喷的体无完肤的死亡彩虹标志不陌生。然而LJN最初主业并非是游戏,而是一家以生产玩具为主的厂商。

游戏秘闻录:游戏和玩具大厂LJN兴衰录
LJN发行的游戏没少客串喷神James的AVGN系列剧

1939年诞生的创始人杰克·佛里德曼(Jack Friedman)诞生,并在只有其母亲陪伴的单亲家庭里成长。从小钟爱各种玩具的他,励志成为以游戏制造为自己的终身事业。二战结束之后,他加入了由诺曼·J·刘易斯(Norman J Lewis)的游戏公司做销售代表,将公司的玩具推销给东海岸的商家。很快佛里德曼便不再满足于这份安逸,在得到前老板诺曼的资金支持之后,他创立了玩具公司LJN。而LJN的缩写是其老板诺曼全名首字的倒写。

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LJN创始人杰克·佛里德曼

当时,佛里德曼非常有先见之明地意识到流行文化和玩具结合在一起的巨大商机,抢先联系了多家版权所有者并出品了一系列的版权作品周边。借助那些作品的名气LJN很快名利双收,虽然不是最大的玩具公司,却是成长最迅速和当时最成功的一家玩具商。其主打的动画和电影手办风靡一时。LJN的成功便成为了许多业内大佬们投来了更多的关注。

当时环球影业的所有者MCA公司的老板希德·谢恩伯格(Sid Sheinberg),刚刚因为大金刚的造型问题败诉给任天堂。不过他却从中发现了LJN的巨大潜力 —— 让环球影业出电影,LJN负责出周边玩具从而双线获利。1985年,MCA以6700万美元的高价买下来了LJN,这对佛里德曼个人来说是一个巨大的成功。然而他却觉得一切已不再经由他的控制,因此两年后脱离了LJN。

游戏秘闻录:游戏和玩具大厂LJN兴衰录
对当年的孩子和家长来说,LJN就是高品质可动玩具的象征

LJN当时不光继续制作着各种玩具产品,也逐渐开始介入MCA另一个感兴趣的项目:电子游戏发行。LJN一直作为一家发行商而并非游戏开发商,但是由于当时许多业内新手制作的作品并无署名,使得大众玩家认为LJN也是一家游戏开发公司。虽然有一部分玩家对LJN的游戏感到喜爱,但如果你看过喷神James的节目就会对游戏的内容略知一二了。

然而,就在风调雨顺的日子里,LJN的新玩具产品遭遇了重大挫折。LJN旗下一个名为Entertech品牌下的仿真水枪产品出了问题,由于这些电动水枪使用电池驱动,加之外形和真枪相似度太高,从而经常发生了孩童玩玩具枪时遭警察误的枪击的事件,以及部分犯罪分子使用这些枪进行犯罪活动。Entertech的水枪的声望一落千丈,多个城市和州甚至颁布了法律禁止使用和销售仿真枪或玩具。这也是LJN遭遇的首次滑铁卢。

游戏秘闻录:游戏和玩具大厂LJN兴衰录
LJN衰败的元凶:Entertech系列用电动水枪,可连射而且射程达30英尺

LJN似乎并没有从中学到教训,为Entertech品牌根据1985年的电影《弹无虚发》(Gotcha)制作了一款发射彩漆弹的玩具枪。这和我们国内80后长大的一代,玩过的那些发射塑料球子弹的枪械玩具大同小异。由于彩漆弹对孩童具有一定的杀伤力,外加产品本身有设计缺陷很快遭到了大量退货。LJN为此赔付了3500万美元。

对商人来说,一家公司一旦失去了利用价值,就会解散或转手。东家MCA在LJN经历这两次失败之后,彻底放弃之。将LJN以未公布数额的低价出售给了Acclaim —— 也就是当年《真人快打》的制作商。Acclaim为了对应当时任天堂对每年厂商在其主机上发行游戏数量的限制,便借用LJN游戏发行商的身份持续输出着他们的游戏。由于Acclaim在购得LJN之后便关闭了其游戏制造部门,加之后来任天堂取消了发行量限令,使得LJN在1995年彻底销声匿迹了。

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被誉为2000最烂游戏《1937竞速之魂》 也是LJN发行的最后一款电子游戏

2000年是LJN的最后一次露面,在DreamCast主机上发行了一款名为《1938竞速之魂》的赛车游戏。没人知道Acclaim为何此时借LJN之手发行游戏,不过大概是为了撇清他们和这款被GameSpot等媒体评为“2000年最烂游戏”的作品之间的关系,因此利用了LJN的最后一点剩余价值。从那以后,LJN彻底退出历史舞台,成为了一个传说中的名字。目前只出现在互联网的百科、游戏网站资料库和游戏播客主节目中了。

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THQ投身游戏业后发行的诸多精品大作,曾出现在Humble网站上义卖

LJN的创始人杰克·佛里德曼在离开之后,创立了THQ。而且非常奇妙的是几乎重走了LJN的老路子:从游戏和玩具制作,逐渐变为专门制作发行游戏的厂商。佛里德曼认为自己已经不适合游戏业了,因此没多久也离开了THQ。THQ在2012年破产之后又卖给了Nordic Games。

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佛里德曼的Jakks Pacific与任天堂合作的授权周边玩具

佛里德曼则在离开THQ之后创建了Jakk's Pacific玩具公司,专门为任天堂和星战系列制作版权周边和玩具等。这家公司直至今日仍然在运作之中。

杰克·佛里德曼在2010年因罕见的血液紊乱症离世,享年70岁。这位玩具大亨生前,将自己全部投入在玩具制造和慈善业中。或许,下次我们看到LJN时,应该想到的不仅仅是其曾经发行过的那些游戏。

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